West Chester, Pa (16 de noviembre de 2022) - Una nueva ley que despenaliza las tiras reactivas de fentanilo ayudará a prevenir las muertes por sobredosis al poner a disposición una importante herramienta para identificar y evitar la potente y mortal droga, dijo la senadora estatal Carolyn Comitta.

A principios de este mes, el gobernador firmó el proyecto de ley 1393 de la Cámara de Representantes como Ley 111 de 2022, que modifica la Ley de Sustancias Controladas, Drogas, Dispositivos y Cosméticos de 1972 para dejar de definir las tiras reactivas de fentanilo como parafernalia de drogas.   

Comitta, que forma parte de la Comisión de Salud y Servicios Humanos del Senado, se unió a sus compañeros legisladores estatales para aprobar la legislación por unanimidad. También fue copatrocinadora de una versión del proyecto de ley en el Senado, presentada por el senador estatal Tim Kearney.

"Este pequeño cambio en nuestras leyes puede tener un gran impacto para ayudar a salvar vidas en nuestra comunidad", dijo Comitta, que forma parte del Comité de Salud y Servicios Humanos. "Al permitir que las personas tengan mayor información sobre la posible presencia de fentanilo, tenemos un recurso más para ayudar a combatir las sobredosis". 

El fentanilo es un potente opioide sintético, casi 100 veces más potente que la morfina. En el ámbito médico, el fentanilo puede utilizarse para tratar a los pacientes con dolor crónico, como el dolor asociado al cáncer avanzado o el dolor intenso tras una intervención quirúrgica. El fentanilo ilícito, en cambio, se fabrica principalmente fuera de Estados Unidos, se introduce ilegalmente en el país y se distribuye y vende en el mercado ilegal de drogas. Se vende en forma de polvos, aerosoles nasales y píldoras que se hacen pasar por opioides de prescripción. El fentanilo se mezcla con otras drogas ilícitas, principalmente la heroína, para aumentar su potencia. La mezcla de fentanilo con otras drogas aumenta la probabilidad de que su consumo provoque una sobredosis mortal.

Según el Departamento de Salud de Pensilvania, el 78% de las 5.343 muertes por sobredosis en todo el estado en 2021 involucraron al fentanilo.

"El fentanilo es indetectable a través de la vista, el gusto y el olfato. A menos que una droga sea analizada con una tira reactiva de fentanilo, es casi imposible que una persona sepa si ha sido mezclada con fentanilo", dijo la secretaria del Departamento de Programas de Drogas y Alcohol de Pensilvania, Jen Smith. "Seguimos alentando a todos los habitantes de Pensilvania a equiparse con el fármaco que salva vidas, la naloxona, y ahora con la legalización de las tiras reactivas de fentanilo, las personas tienen una herramienta adicional para luchar contra la crisis de las sobredosis. Esta legalización es una gran victoria en el espacio de la reducción de daños, permitiendo a las personas estar más informadas dada la gran cantidad de fentanilo en nuestro suministro de drogas - esta pequeña tira de papel podría salvar su vida."

Las tiras reactivas de fentanilo son un método de bajo coste para ayudar a prevenir las sobredosis de drogas y reducir los daños. Estas pequeñas tiras de papel pueden detectar la presencia de fentanilo en todos los tipos de drogas y formas farmacéuticas diferentes, proporcionando a las personas que consumen drogas y a las comunidades información importante sobre el fentanilo en el suministro de drogas ilícitas.

"La legalización de las tiras reactivas de fentanilo ayudará, sin duda, a salvar la vida de los habitantes de Pensilvania al reducir las sobredosis de drogas", dijo la Dra. Denise Johnson, médico general de Pensilvania. "Muchas personas toman esta droga mortal sin saberlo. Ahora, pueden utilizar tiras reactivas para identificar la presencia de fentanilo, de modo que no se expongan accidentalmente a la droga."

En Pensilvania, el número de muertes por sobredosis aumentó un 3,3% de 2020 a 2021. En promedio, casi 14 habitantes de Pensilvania murieron por sobredosis cada día en 2020 y esa cifra aumentó el año pasado.

A principios de este año, Comitta se unió a funcionarios locales y líderes empresariales del sector de la restauración y la hostelería para ofrecer una formación gratuita sobre la identificación de los signos de sobredosis y la administración segura de naloxona, un medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para revertir rápidamente una sobredosis de opioides. 

"Cada vida tiene valor y cada persona merece una oportunidad de recuperación. Demasiadas familias de nuestras comunidades han perdido a sus seres queridos por sobredosis", dijo. "Para las personas que luchan contra un trastorno por consumo de sustancias, esta es otra oportunidad para ayudarles a seguir con vida y otra oportunidad para que sigan una vida de recuperación".

Las personas que busquen tratamiento o apoyo para el consumo de sustancias para sí mismas o para un ser querido pueden llamar a la línea de ayuda gratuita PA Get Help Now al 1-800-662-HELP (4357). La línea telefónica gratuita y confidencial está disponible las 24 horas del día, los 365 días del año, y está atendida por profesionales capacitados. 

El apoyo local está disponible a través del Departamento de Servicio de Drogas y Alcohol del Condado de Chester en el 1-866-286-3767. Todas las llamadas son confidenciales, y el apoyo está disponible para aquellos que no tienen seguro.